Hiking mistakes I won't repeat, with co-founder Maria Paulsson Rönnbäck

This guide is written by our co-founder Maria, sharing her experiences from her hiking trip to Swedish Lapland.

The other week I did my first actual long hike. Strangely enough, it hasn’t happened yet, I guess because I’ve been thinking that “packing light, sleeping in a tent, AND walking for many days” just isn’t my cup of tea.

Day hikes have been my thing. But now it was for sure time to hike the classic Kings trail in Swedish Lapland. Not the whole trail of course but the first part, from Abisko to Nikkaloukta which is about 100 kilometers.

It was an incredible experience, but I’m gonna be completely honest with you. The trip did absolutely not turn out the way I expected, it was so much more demanding than I ever could have imagined. I cried from pain and being tired, got angry with my hike buddies and all I could think about was “when.do.I.reach.the.end.”  

Since it’s easy to be wise with hindsight, here are how my beginner mistakes – and advice to you, who are going hiking for the first time. It’s not so much about what to pack (that you can read about here and here) but I hope it makes your first hike a bit more enjoyable :) 

 Don’t walk too far

We had a very ambitious target to walk the whole distance in 5 days, so about 20 kilometers per day, some days up to 25. That was a lot, at least to me, it turned out. Going to the gym 3 times a week doesn’t make you an experienced hiker and with a heavy backpack (see my next advice), 20 kilometers per day in a stone-covered mountain landscape felt like a harsh military camp. We walked from breakfast to late evening and woke up with stiff bodies and aching feet. But there wasn’t an alternative to take a day to just chill, we had to catch our flight home, so we just had to continue walking.

So, for my next hike, I’ll walk a maximum of 15 kilometers per day and add some slack in the schedule so there’s time to rest. How much you are able to walk is of course very individual, so read on the internet about walking speed, and as mentioned, do yourself a favor and plan for some downtime so you can ENJOY it as well.

Mai-Li is wearing Ingrid Long Janes in black size Small and Ingrid Short Sleeve in black, Size Medium.  

Don’t bring unnecessary stuff

I really thought I aced my packing, but no, I had some unnecessary stuff with me, like an extra set of dishing supplies, a large tube of toothpaste, and five large trash bags in addition to the smaller (because you never know when you need those).

I clearly didn’t get the idea of chasing grams hehe. Next time I’ll let my friends closely review my packing BEFORE we leave and let them decide what should stay at home. The thing is, there’s really no way to get rid of things along the trail besides eating them, so I had to carry those trash bags with me.

Maria is wearing a Minna Minimalist wool fleece in Burgundy in size Medium and Amelia Hiking Pants in size 38 / Regular. 

Accept help from others

“One should be able to carry her own bag,” I said, crying somewhere between Alesjaure och Sälka. My back and feet were in such pain, and my self-esteem was at its lowest point. When my kind friend asked if he should carry my bag, I said absolutely not. I mean, I spend so much time outdoors, I’ve been camping in the Nevada desert for weeks, and I even run my own outdoor company. I should be able to manage a 5-day hike on my own. 

My wise friend reminded me that no chain is stronger than its weakest link and got me to realize that everyone has their own speed, and in a team, everyone contributes with different things. Said and done, my superhero friend carried my bag for a while, and I got that much-needed break that enabled me to continue.

Besides bringing incredible friends on your hike, a piece of good advice is to take all shortcuts there are to shorten the hike if you feel like you need to. For example that nice boat ride.

 Eat as much as you can

Your normal diet doesn’t apply when hiking. Walking several kilometers with a heavy bag makes you burn so much more than you think, so you also need to eat a lot more than at home. Which I didn’t do and made me even more tired. Don’t forget to drink lots of water also. I’m still not sure if the wine I brought with me was a case of “unnecessary stuff” or not hehe.


Learn how to care for your feet

I’m not an expert at this myself so I can’t give any advice BUT please do learn how to tape and take care of your feet during a hike, like for example changing socks many times. My friend who’s apparently a “feet expert” didn’t have one single blister after five days. Me, I never had that many blisters in my whole life. 

Rest when you’re done

Contrary to what I had expected, there were no big ideas or insights that popped into my head during the hike. Probably because I was so focused on “do not fall, ouch my feet hurt so much, when do we eat the next time, and are we there yet?”. I have never been so (painfully) present as during these five days. It wasn’t until we were on the transfer bus on the way home that thoughts, ideas, and feelings started to burst. Since our flight home was delayed, it felt like I went straight from the hike back to work. Next time, I’ll plan for at least one “decompression day” for reflections, resting, and taking care of sore body parts. Preferably in a nice mountain setting.

Maria is wearing the Ester Outdoor Shorts in size 38 and a swim top from the Swedish swimwear brand DeMadly

With that said, even though this was one of the toughest things I’ve done, it was also one of the most incredible experiences and I’m so proud of myself for doing it and thankful for my body that lasted. I grew as a person and came back with an even deeper respect, love, and appreciation for nature and the mountains.

Currently, the only thing on my mind is “When do we do this again?”

Love,
Maria

If you enjoyed reading this, we recommend checking out this blog post - Nordic Hiking Tips with Sofia Zetterkvist

6 Kommentare

Först ska man nog ha en bra friluftsvana, gå mycket i närområde. Det finns många vandringsleder att börja med. Tejpa fötterna innan första dan, dubbla strumpor. Bär inte vatten, det finns överallt. Diskset? Behövs inte. Mossa duger bra och kom ihåg inga matrester i vattnet när man diskar! Minimera packningen. Bara ett ombyte i ullkläder, varm tröja och bra regnkläder och kängor!

Ewa 23 September, 2023

Så bra att du delar med dig av dina upplevelser. Två mil om dagen är mycket ambitiöst i fjällterräng där tre kilometer per timme är vad man normalt klarar av. Är packningen för tung förstör det hela vandringen. Jag rekommenderar ovana vandrare att prova på ”Jämttriangeln” och vandra Storulvån, Blåhammaren, Sylarna och åter till Storulvån. Man kommer upp på högfjället direkt men sträckorna är lagom långa och man kan sova bekvämt inomhus på fjällstationerna. Ett tips för den som vill ha med sig lite alkohol är att ta med en liten flaska med 80-procentig österrikisk strohrom. Den kan hällas i te och värmer bra utan att väga för mycket.

Christina Cedergren 23 September, 2023

Härligt med ett ärligt inlägg. Det är inte lätt att vara nybörjare i fjällen, det krävs erfarenhet för att förstå vad som är nödvändigt packningsmässigt och vad som fungerar för en själv. Jag är ingen supervan fjällvandrare men har en del dåliga erfarenheter i bagaget som jag lärt mig av. I somras gick jag själv Abisko-Hemavan på ca 22 vandringsdagar, plus några vilodagar. Det krävdes månader av planering och rannsakan av utrustning, matplanering och vad som är nödvändigt. Jag valde bort kängor mot Altra trailrunners exempelvis, jag fick bara skavsår en gång per fot under denna tid. Visst, fötterna är oftast blöta men jag kunde gå stora delar av dagen utan att fötterna ömmade, så det är ett tips. Jag kommer aldrig bära kängor i fjällen igen iaf. Min väska utan mat vägde 9 kg vilket gjorde att jag kunde snitta runt 20 km om dagen, som mest gick jag närmare 30 km. Jag hoppas att din nästa tur blir bättre, och att denna dåliga erfarenhet inte stoppar dig. På lighterpack.com finns massor av packlistor att inspireras av och ta lärdom av. Jag är ingen gramjägare men valde bort många bekvämligheter för att göra turen mentalt och fysiskt görbar.

Evelina 08 September, 2023

Kul att läsa! På min blogg timeoftiger.se, kategori vandring och fjällvandring, finns samma rutt gjord sommaren -22. Det var riktigt pissväder hela tiden. Men det gick bra, pga att vi gjorde resan på 7 dagar.

Aaa 29 August, 2023

Hej!
Fantastiskt kämpat på den korta tiden! Jag har gått den sträckan sex gånger varav en gång helt själv. Min vandring utvecklades till att fokusera på att njuta så mycket som möjligt. Det innebar att gå så korta sträckor som möjligt och pausa länge på de finaste ställen om vädret var bra. Vid dåligt väder är paus i stuga/tält när man kommer fram underskattat. Det är inte helt lätt att verkligen ta in vyerna om man bara går hela tiden eftersom det är så stenigt och man behöver se vart man sätter fötterna. Jag torkade egen mat och valde ut de bästa rätterna så att maten blev en njutning. Lite vin har jag också haft med men inte 1,5 kg =). Det roligaste vandringarna har jag gjort med bara tjejer, gud vad vi har skrattat.

Den första vandringen jag gjorde var från Nikka till Kebne på tre dagar. Jag gick i stövlar (fötterna vart mos). Lånade ett tält som inte gick att stänga och det var tonvis med mygg. På väg upp på Kebne fick jag mens och i det snöblandade regnet upptäckte jag att mitt lånade regnställ inte fungerade. Trots det har jag gått upp på Kebne tre gånger till.

Numera bor jag i Abisko och det blir mycket dagsturer och kalla bad. Det finns så mycket vackert att upptäcka.

Lycka till på nästa vandring!

Theresia 27 August, 2023

Tur du hade mina fantastiska släktingar med dig!

Karin Pipping 25 August, 2023

Hinterlasse einen Kommentar