Paula Strengell - Lapista Mount Everestille ja Etelänavalle

Tapasimme 51-vuotiaan suomalaisen Paula Strengellin kahvikupin äärellä. Hän on ulkoilmaintoilija, joka teki hiljattain tukemattoman hiihtovaelluksen Etelänavalle. Hänen ihailtava asenteensa seikkailuihin ja aikaisempi Mount Everestin valloittaminen inspiroivat naisia ympäri maailmaa seuraamaan unelmiaan ja luonnosta.

Tapasimme viihtyisässä Cargo-nimisessä kahvilassa Helsingissä, jossa paahdettujen kahvipapujen äkillinen, mutta miellyttävä tuoksu tulvi sieraimiimme heti kun astuimme sisään. Tunnelma oli mukavan lämpöinen varsinkin kun ulkona taivas oli täynnä tummia pilviä. Paula oli jo istumassa, kun saavuimme paikalle, ja hän tervehti meitä leveästi hymyillen. Istuimme alas and ja aloitimme jutustelun. Paula tilasi jogurttimysliannoksen ja maitokahvin. Olimme uteliaita ja innokkaita kysymään häneltä hänen seikkailuistaan, eikä kestänyt kauaa, ennen kuin keskustelu soljui vauhdikkaasta.

Paula leirissä hiihtomatkalla etelänavalle, yllään Minna villafleece värissä White Silver.

Mikä herätti mielenkiintosi seikkailuihin ääriolosuhteissa, kuten retket Mount Everestille ja Etelänavalle?
Uskon, että kipinä syttyi kun aloitin vaeltamisen Lapissa seitsemän vuotta sitten. Aloitin melko yksinkertaisilla retkillä, mutta kun opin lisää, tein retkistä jatkuvasti haastavampia. Näin sain itsevarmuutta, ja innostuin kokeilemaan lisää uusia haasteita. 

Miten valmistaudut seikkailuihisi?
Valmistaudun harjoittelemalla paljon fyysisesti, esimerkiksi ennen Etelänavan, matkaa tein renkaanvetoa kuusi tuntia viikossa ja neljä tuntia muuta fyysistä harjoittelua. Tärkeintä valmistautumisessa on kuitenkin henkinen puoli, ja tässä perheeni on suuressa roolissa. Minun on tasapainotettava aika harjoittelun, työn ja perheen välillä. On myös erittäin tärkeää osata hoitaa loukkaantumisia ja muita mahdollisia takaiskuja erämaassa, ja kyky pysyä rauhallisena kaikissa olosuhteissa on välttämätöntä.

Mikä on epämiellyttävin asia, jonka olet kokenut retkellä? Miten selvisit siitä?
On Mount Everestillä väsymys ja hapenpuute olivat ajoittain haastavia, mutta minulla oli tunne, että kaikki tulee menemään hyvin. Sekä henkinen että fyysinen kuntoni olivat erittäin tärkeitä noina hetkinä. On todella tärkeää tuntea ja hyväksyä omat rajansa ja ymmärtää milloin pitää lopettaa sekä jatkaa vain niin kauan kuin se tuntuu järkevältä.

Henkeäsalpaava maisema leiriltä, josta  näkymä Mount Everestille. 

Mikä oli palkitsevinta? 
Jokainen päivä oli palkitseva ja päivän työstä selviytyminen oli jo itsessään hyvin palkitsevaa. Etelänavalla, kun on hiihtänyt yli 20 kilometriä päivässä koko lastin kanssa (matkan kestäessä yhteensä 52 päivää), joka päivä tuntee sanoinkuvaamatonta onnistumisen tunnetta.

“En tee ikä- enkä nopeusennätyksiä tai liity armeijaan. Toivon toimivani esimerkkinä hyväkuntoisena naisena, joka tekee unelmistaan totta kovalla työllä ja päämäärätietoisuudellaan eli suomalaisella sisulla” - Paula

Mitkä ovat tärkeimmät oppimasi seikkailuilla?
Että ei voi vain hypätä haasteeseen. On keskityttävä pieniin yksityiskohtiin ja on valmistauduttava hyvin. Kun on hyvä rutiini siitä, miten selviytyä luonnossa, kaikesta tulee helpompaa.

Voitko nimetä vital sinulle tärkeitä asioita, joita koet ulkoillessasi? Asioita, joita et koe muuten.
Kun olen luonnossa, tunnen olevani kotona. Tunnen tietynlaista tasapainoa ja arvostusta elämää kohtaan. Luonnon tuoma kontrasti jokapäiväiseen elämään on olennainen.

"Ihmiset ajattelevat usein, miksi tehdä tällaisia asioita. Eikö se ole vaarallista? Saatat kuolla, tai hyvässä tapauksessa menettää vain varpaan. Kysyn, miksi sinä poltat? Oletko todella niin rohkea, että otat riskin syövän saamisesta? Milloin olet viimeksi hikoillut kunnolla?” - Paula

Mikä on suosikkilajisi?
Olen aina todella innokas aina kokeilemaan jotain uutta. Juuri nyt olen kiinnostunut jääkiipeilystä ja pian lähden jääkiipeilemään Norjaan. Himalaya on seuraava kohde listallani.

Mikä on paras neuvosi naisille, jotka haluavat viettää aikaa luonnossa, mutta eivät tiedä, mistä tai miten aloittaa?
Yritä löytää kokeneita ihmisiä, joilta voit oppia. Tällaisilla seikkailuilla luot helposti myös pitkäaikaisia suhteita. Minun seikkailuni ovat olleet lähinnä kestävyyslajeja, joten sinun ei tarvitse olla kovin nuori tehdessäsi sitä, mitä minä teen. Naiset ovat luonnostaan fyysisesti vähemmän vahvoja kuin miehet, mikä voi tietysti aiheuttaa haasteita. Ikä antaa kuitenkin enemmän järkeä ja viisautta, mikä on vahvuus.

Mikä on paras neuvosi nousta ylös, lähteä ulos ja nauttia luonnosta pohjolan kylmässä talvessa?
Pue päällesi sopivat vaatteet ja varusteet. Koskaan ei ole liian kylmä, jos on pukeutunut oikein. Rutiini kehittyy myös, kun tekee jotain toistuvasti. Alussa kaikki voi tuntua vaivalloiselta - mutta se muuttuu!

Oletko kohdannut vastoinkäymisiä, jotka liittyvät siihen, että olet nainen extreme-lajien parissa?
Pidän vaeltamisesta sekaryhmissä, joissa on sekä miehiä että naisia. Minulta puuttuu jonkin verran lihaksia - vaikka hyvin harva asia perustuu pelkkään lihasvoimaan. Teen mielelläni oman osuuteni kovasta työstä sukupuolestani riippumatta. On mukava nähdä, miten naiset tukevat toisiaan ja verkostoituvat. Seikkailun ei tarvitse olla mikään valtava tavoite ja saavutus, me kaikki haastamme itseämme omalla tasollamme.


Olemme niin iloisia, että saimme tilaisuuden haastatella Paulaa, ja jos olet kiinnostunut oppimaan hänestä lisää sekä seuraamaan hänen tulevia seikkailuja, suosittelemme että vierailet hänen omilla sivuilla ja blogissa osoitteessa https://www.polarbabe.com/

Terveisin,
Jemina & Maria